Las empresas y los consumidores de todo el mundo están empezando a sentir las consecuencias económicas de los confinamientos por la COVID-19 en China, y las expectativas son que las repercusiones solo serán más fuertes.

Los suministros de zapatillas Adidas y parlantes Bang & Olufsen se han visto afectados. Los fabricantes de automóviles, desde Toyota hasta Tesla, enfrentan costos y obstáculos de producción “sin precedentes“. Sony está luchando para hacer suficientes PlayStations.

Si bien la “disrupción de la cadena de suministro” emerge una vez más como la frase más repetida de la temporada de ganancias corporativas, el impacto va más allá de las ganancias de las multinacionales. Los hospitales de los Estados Unidos a Australia están luchando con la escasez de productos químicos utilizados en los rayos X, mientras que los proyectos inmobiliarios se ven retrasados por los materiales.

Jake Phipps, cuya firma estadounidense suministra accesorios de baño de lujo y encimeras de cocina para proyectos de rascacielos, sufre meses de retrasos en el envío de grifos desde Shanghái. “Todos los proyectos de construcción aquí están atrasados esperando las materias primas”, dijo. “La cadena de suministro ya ha sido un desastre, y esto lo está empeorando”.

El enfoque de tolerancia cero de Beijing hacia el COVID ha paralizado fábricas y almacenes, ralentizado las entregas de camiones y empeorado los atascos de contenedores. Dado que el país representa alrededor del 12 por ciento del comercio mundial, era solo cuestión de tiempo antes de que la agitación comenzara a extenderse por todas las economías, amenazando con avivar aún más la inflación.

Si bien el impacto hasta ahora no parece grave, es probable que esto sea solo el comienzo. La importancia total de las restricciones de China aún no se ha visto a medida que continúan los bloqueos en Shanghái y otras ciudades cerradas para contener brotes más pequeños, lo que se suma a la congestión de la cadena de suministro que ya se está recuperando de la guerra en Ucrania.

“Una vez que Shanghái se abra nuevamente y todo vuelva a la rotación, y vea que todos los barcos se dirigen a los Estados Unidos, eso puede plantear desafíos adicionales con congestión adicional”, dijo Jonathan Gold, vicepresidente de cadena de suministro y política aduanera de National Retail. Federación en Washington.

Proyectos de construcción

Phipps, fundador de Phipps International, está cada vez más frustrado porque sus envíos de grifos se han retrasado dos o tres meses, sin certeza de cuándo podrán salir de Shanghái. Los proveedores le dijeron repetidamente “cinco días más”, y ahora se ha extendido a 40 días.

Una empresa que fabricaba los moldes para fundir los grifos logró poner en marcha la semana pasada después de más de un mes de inactividad. Pero los grifos, una vez fabricados, aún deben trasladarse a otras fábricas para cromarlos y pulirlos, y algunas de esas plantas aún están cerradas. Luego está la escasez de camioneros.

“Ese es uno de los mayores problemas: los camioneros no transportan mercancías porque el gobierno no quiere que propaguen el COVID de ciudad en ciudad”, dijo Phipps en una entrevista desde Miami.

La espera para que lleguen los grifos de baño y otros muebles de China retrasará aún más los proyectos de construcción en los EU, algunos de los cuales ya tienen un año de retraso, dijo Phipps. Está trasladando parte de la producción de China a Vietnam y está comprando mármol, cuarzo y granito de Italia, Brasil y Turquía en lugar de China.

Zapatillas y ropa

Las fábricas de ropa y calzado en Vietnam están luchando para cumplir con los pedidos, ya que los suministros de material chino que se utilizan para hacer todo, desde zapatillas hasta pantalones, se están agotando.

La nación del sudeste asiático es el segundo mayor proveedor de ropa y calzado de Estados Unidos, según la Asociación Estadounidense de Ropa y Calzado, que representa a más de mil marcas.

La estrategia COVID Zero de China está reduciendo “drásticamente” el material clave en las fábricas de calzado, que obtienen alrededor del 60 por ciento de los suministros de China, dijo Phan Thi Thanh Xuan, vicepresidenta de la Asociación de Calzado y Bolsos de Cuero de Vietnam.

Adidas SE recortó este mes sus objetivos de ganancias, diciendo que los cuellos de botella en el suministro en Vietnam han reducido la disponibilidad de productos, erosionando las ventas.

Tecnología y juegos

La región del este de China alrededor de Shanghai es un centro clave para la producción de tecnología, y la escasez de componentes está afectando a las empresas en todos los ámbitos.

Gigantes desde Microsoft hasta Texas Instruments han dicho que los cierres afectarán las ventas y dificultarán la producción de productos como Xbox. Apple Inc. dijo el mes pasado que las restricciones afectarán sus resultados de junio, con restricciones de suministro que costarán entre 4 mil millones y 8 mil millones de dólares en ingresos.

El principal proveedor de iPhone, Pegatron Corp., recortó esta semana sus perspectivas para el segundo trimestre de los envíos de portátiles. Semiconductor Manufacturing International Corp., el mayor fabricante de chips de China, dijo que los bloqueos podrían borrar alrededor del 5% de su producción en el último trimestre.

Mientras tanto, Sony redujo su objetivo de ventas para la emblemática PlayStation 5, citando complicaciones en la cadena de suministro debido a la pandemia de covid-19, incluidos los bloqueos en China. Nintendo Co. también dijo que hubo cierto impacto en las ventas debido a la situación en Shanghái.

Fabricantes de automóviles

Una gran cantidad de fabricantes de automóviles, desde Volkswagen AG hasta Toyota Motor Corp., comenzaron a reanudar la producción en las fábricas de Shanghái y la provincia industrial de Jilin, aunque continúan los problemas logísticos.

La planta de Tesla en Shanghái ha estado plagada de interrupciones y cerró durante tres semanas el mes pasado. Comenzó nuevamente a fines de abril bajo el llamado sistema de circuito cerrado en el que los trabajadores viven en el sitio y se someten a pruebas regularmente. Pero con Shanghái permaneciendo en gran parte encerrado, todavía hay desafíos para la entrega de suministros y materiales.

La fábrica, que normalmente enviaba alrededor de 60 mil automóviles al mes, entregó solo 1.512 vehículos desde Shanghái el mes pasado.

Mientras tanto, Toyota está luchando con un aumento “sin precedentes” en los costos de logística y materias primas, lo que hace que pronostique una disminución del 20% en las ganancias operativas para el año fiscal actual.

Los fabricantes de automóviles del otro lado del mundo también están luchando para mantenerse al día con la producción, ya que las piezas producidas en China no llegan. En Brasil, la escasez de semiconductores llevó a las fábricas a reducir la producción en al menos 100.000 vehículos en lo que va del año, según la Asociación Nacional de Fabricantes de Vehículos Automotores.

En marzo, IHS Markit rebajó su pronóstico para la producción mundial de automóviles en 2022 para tener en cuenta el impacto de la invasión rusa de Ucrania, y luego lo bajó aún más el mes pasado en respuesta a las consecuencias de los cierres en China, junto con otros riesgos crecientes.

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